Symptômes cancer

Écrit par les experts Ooreka

Le corps humain est une machine bien rodée. Aussi toute anomalie persistante est-elle à prendre au sérieux, car elle peut correspondre à l'un des multiples symptômes d'un cancer. Ceux-ci sont en effet très variables et apparaissent malheureusement assez tardivement, d'où l'importance de consulter rapidement un médecin.

Cancer : des symptômes très variables

Les symptômes d'un cancer dépendent en grande partie du type de cancer et de son étendue. En effet, chaque cancer va provoquer des symptômes particuliers. Ces symptômes ne sont pas systématiques et ils sont rarement tous présents simultanément.

Symptômes des cancers colorectaux

Les cancers colorectaux sont parfois asymptomatiques pendant de longues périodes. Néanmoins, il est fréquent de retrouver :

  • des troubles du transit intestinal ;
  • des douleurs abdominales ;
  • du sang dans les selles (rectorragie).

Symptômes du cancer des poumons

Les cancers pulmonaires donnent souvent à voir :

  • une toux chronique ;
  • des douleurs thoraciques ;
  • des difficultés à respirer correctement ;
  • des crachats sanguinolents ;
  • une tendance aux infections bronchiques à répétition ;
  • l'apparition de ganglions dans le cou ou au niveau des clavicules.

Symptômes du cancer de la vessie

Le cancer de la vessie ne provoque pas de symptômes particuliers dans ses débuts. En revanche, à un stade avancé, il peut se traduire par certains signes tels que :

  • une hématurie (sang dans les urines) ;
  • des troubles urinaires :
    • douleurs à la miction ;
    • besoins fréquents d'uriner ;
    • difficultés à uriner ;
  • des douleurs au niveau des flancs ;
  • des troubles veineux aux jambes.

Symptômes du cancer du sein

Les cancers du sein, eux, sont souvent rapidement identifiés. D'une part, parce que la prévention du cancer du sein est très bien organisée, d'autre part, parce que les symptômes sont assez faciles à déceler.

Il s'agira de :

  • l'apparition d'une boule paraissant comme fixée à la peau au niveau du sein, au niveau du cou ou de l'aisselle ;
  • des difficultés à avaler correctement ;
  • parfois des douleurs à la poitrine avec une sensation de tension ;
  • des écoulements du mamelon ;
  • l'apparition de plaques rouges.

Symptômes du cancer de la prostate

Le cancer de la prostate est aujourd'hui bien connu. Les principaux symptômes qui peuvent vous inciter à aller consulter un oncologue sont :

  • des troubles urinaires :
    • besoin d'uriner fréquents, surtout la nuit ;
    • fuites urinaires ;
    • difficultés à uriner ;
  • la présence de sang dans les urines (hématurie) ;
  • des douleurs à l'éjaculation.

Symptômes de cancers plus rares

Certains cancers rares donnent des symptômes plus « originaux ». Il est pourtant utile de savoir les repérer le plus rapidement possible.

Symptômes du cancer du péritoine

Le cancer du péritoine va donner, à un stade avancé, une ascite (accumulation de liquide dans l'abdomen) et augmenter les risques d'occlusion intestinale. Néanmoins, ces manifestations sont généralement précédées par des ballonnements et des maux de ventre.

Symptômes du cancer de l'œil

Le cancer de l'œil va essentiellement se traduire par des troubles visuels majeurs :

  • diminution de la vue ;
  • présence d'une tâche dans le champ visuel ;
  • éblouissements lumineux.

Symptômes du cancer des testicules

Le cancer des testicules, lui, entraîne principalement :

  • l'apparition d'une masse indolore suspecte dans le testicule ;
  • des sensations de lourdeurs au niveau génital.

S'il est déjà bien avancé, les signes de cancer seront :

  • des douleurs testiculaires ;
  • des ganglions gonflés, au niveau de l'abdomen notamment.

Symptômes du sarcome d'Ewing et sarcome de Kaposi

Le sarcome d'Ewing se caractérise par :

  • des douleurs osseuses, notamment à la marche, le squelette étant particulièrement fragilisé ;
  • une tuméfaction qui ne cesse de se développer ;
  • des problèmes fonctionnels liés aux os concernés par la tumeur.

Le sarcome de Kaposi, lui, donne des symptômes tels que :

  • des atteintes cutanées (tâches devenant progressivement des nodules) ;
  • des atteintes des muqueuses ;
  • des troubles généraux marqués (troubles digestifs, respiratoires, etc.).

Symptômes du sarcome des tissus mous et des viscères et des liposarcomes

Les sarcomes des tissus mous et des viscères entraînent essentiellement :

  • des atteintes des cuisses et des bras, parfois du tronc ;
  • des troubles digestifs.

Quant aux liposarcomes, ils se traduisent par l'apparition d'une masse allant en grossissant mais ne se traduisant généralement que par de faibles symptômes s'ils existent.

Symptômes du rhabdomyosarcome

Les rhabdomyosarcomes provoquent des symptômes variables en fonction de leur localisation. On trouve par exemple des symptômes au niveau :

  • des membres, avec une masse indolore qui prend rapidement du volume ;
  • de l'orbite (exophtalmie ou ptosis) ;
  • des fosses nasales (congestion nasale) ;
  • des organes génitaux (masse au niveau des testicules ou du vagin) ;
  • du système urinaire avec une hématurie (sang dans les urines) ou des besoins fréquents d'uriner ;
  • des ganglions de l'aine ou de l'aisselle qui sont souvent gonflés.

Symptômes du trophoblastome

Les trophoblastomes se traduisent par des écoulements de sang au niveau du vagin après une grossesse ou un avortement. Ces cancers se retrouvent donc chez les femmes d'âge moyen et ils se compliquent souvent par des métastases entraînant des troubles respiratoires.

Symptômes du cancer des cordes vocales

Les tumeurs des cordes vocales se caractérisent par la dysphonie qu'elles entraînent. Sans traitement, cet enrouement s'accompagne souvent :

  • de difficultés à déglutir ;
  • de difficultés à respirer ;
  • d'otalgies (douleurs à l'oreille) ;
  • de ganglions lymphatiques augmentés de volume au niveau du cou.

Symptômes de la tumeur au cerveau

Les symptômes des tumeurs du cerveau sont difficiles à définir car ils dépendent en grande partie de la localisation du cancer. Toutefois, il est fréquent d'observer :

  • des céphalées dues à la pression crânienne exercée par la tumeur (chez les nourrissons le périmètre crânien est anormalement élevé) ;
  • des nausées et des vomissements ;
  • des troubles de la vigilance.

Symptômes du cancer du cœur

Bien que très rares, on sait que les cancers du cœur entraînent de nombreux symptômes cardiaques tels que :

  • une tachycardie ou une arythmie ;
  • des essoufflements ;
  • des douleurs thoraciques.

Mais aussi :

  • une perte de poids ;
  • une hyperthermie.

Symptômes du cancer des glandes surrénales et des tumeurs neuroendocrines

Les cancers des glandes surrénales et les tumeurs neuroendocrines se traduisent par des troubles hormonaux pouvant entraîner de nombreux symptômes :

  • une prise de poids ;
  • l'apparition d'une pilosité anormale chez une femme ;
  • une fonte musculaire ;
  • des troubles sexuels ;
  • des troubles du sommeil ;
  • des troubles de l'humeur ;

ou encore :

  • des troubles cardiaques (tension artérielle, tachycardie) ;
  • des maux de tête ;
  • des troubles digestifs ;
  • une importante fatigue ;
  • une hypertranspiration ;
  • des maux de ventre, etc.

Remarque : ces symptômes ne font leur apparition que lorsque les tumeurs sont déjà à un stade bien avancé.

Tenir compte de l'âge dans l'apparition des symptômes du cancer

Il est bien entendu extrêmement important de tenir compte de nombreux facteurs et notamment de l'âge du patient :

  • Si certains cancers comme le cancer du foie ou le cancer du pancréas touchent toutes les tranches d'âge, certains cancers des enfants ont peu de chances de toucher un adulte. C'est par exemple le cas des tumeurs cérébrales qui sont beaucoup plus fréquentes chez les jeunes que chez les personnes âgées. De même, les lymphomes et les leucémies touchent principalement les adolescents et les jeunes adultes.
  • Inversement, le cancer de la prostate, par exemple, fera son apparition essentiellement chez des hommes ayant environ 70 ans et reste exceptionnel avant l'âge de 40 ans (ce qui explique que le dépistage ne se fasse qu'à partir de 50 ans).
  • Chez les femmes, le cancer du sein se manifeste principalement entre 50 et 75 ans. En dehors de cette période, les risques sont minimes. Le suivi s'effectue néanmoins dès l'âge de 25 ans, particulièrement chez celles qui présentent des antécédents familiaux et présentent donc plus de risques de développer un cancer héréditaire. Le dépistage est pris en charge à 100 % pour les femmes qui présentent le plus de risques et pour les femmes de 50 à 74 ans. Depuis le 1er janvier 2018, l'Assurance maladie prend en charge à 100 % une consultation unique de prévention des cancers du sein et du col de l'utérus pour les femmes de 25 ans.
  • Selon l'épidémiologie du cancer colorectal et du cancer du poumon, on sait qu'ils touchent essentiellement les hommes et femmes âgés de plus de 50 ans.
  • Dans un tout autre ordre d'idée, on constate que les personnes qui ont la peau claire (souvent les personnes rousses et/ou ayant les yeux bleus) sont davantage sujettes aux mélanomes malins que les autres.

Comme on le voit, ce sont les associations entre les symptômes, les facteurs de risque et certaines données telles que l'âge qui peuvent faire suspecter un cancer. Sans ce faisceau de symptômes, seuls des examens poussés permettent de diagnostiquer un cancer précis.


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