Stade cancer

Écrit par les experts Ooreka

L'étude des différents stades du cancer est particulièrement utile en oncologie. Cela permet :

Classification par stade d'évolution

Les cancers peuvent être classés par stade d'évolution (on parle de staging) :

  • Le stade 0 indique que le cancer est localisé (in situ).
  • Le stade I désigne une petite tumeur qui est localisée et qui conserve des proportions raisonnables (sans métastase).
  • Le stade II indique que la tumeur est plus volumineuse qu'au stade précédent et qu'elle a commencé à envahir les ganglions lymphatiques environnants (l'extension reste toutefois limitée localement).
  • Au stade III, la tumeur cancéreuse s'est développée au-delà de l'organe et l'atteinte ganglionnaire est importante.
  • Enfin, le stade IV désigne une tumeur maligne extensive ayant entraîné des métastases.

Stade du cancer par classification TNM

La classification TNM (tumor-node-metastasis pour tumeur-ganglion-métastase) des cancers a été mise au point dans les années 1940 par le chirurgien français Pierre Denoix puis elle a été remaniée au fil du temps. Aujourd'hui, elle est employée au niveau international afin de bien caractériser un cancer :

  • Le T désigne la taille (diamètre maximal) de la tumeur sur le site primitif :
    • la plus petite est « is » pour in situ (c'est-à-dire localisée) ;
    • puis, suivant la taille, T1, T2 ou T3 ;
    • l'indication T0 signifie absence de tumeur et Tx signifie que la taille de la tumeur est inconnue (non déterminée et/ou non évaluable).
  • La taille est affinée avec l'indication a ou b. Par exemple :
    • T1a désigne une tumeur de moins de 4 cm ;
    • T1b une tumeur faisant entre 4 et 7 cm ;
    • T2a désigne une tumeur unique affectant les vaisseaux sanguins voisins ;
    • T2b une tumeur multiple avec ou sans propagation aux vaisseaux sanguins ;
    • T4 désigne une tumeur envahissante.
  • Le N désigne l'atteinte ganglionnaire :
    • N0 pas d'atteinte ganglionnaire ;
    • N1, N2 ou N3 en fonction du nombre de ganglions lymphatiques atteints ou selon l'atteinte d'aires ganglionnaires de plus en plus éloignées du site du cancer primitif ;
    • l'indication Nx signifie que la présence ou l'absence d'adénopathie est inconnue.
  • Le M concerne les métastases :
    • l'absence de métastases : M0 ;
    • la présence de métastases (isolée ou multiples) : M1.

À l'aide de ces éléments, il est possible de se faire rapidement une idée de l'importance d'un cancer et d'avoir un langage commun entre professionnels à travers le monde.

Remarque : la classification TNM ne s'applique qu'à des cancers qui n'ont pas encore été traités.


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