Signe cancer

Écrit par les experts Ooreka

Les signes du cancer sont parfois difficiles à repérer car souvent anodins. Un mal de tête, une fatigue intense, une mauvaise toux sont autant de symptômes qui peuvent facilement passer inaperçus. Pourtant, lorsque ceux-ci persistent, et à plus forte raison, s'accumulent, ils doivent être pris au sérieux et faire l'objet d'une consultation médicale.

Signes généraux du cancer

Les cancers peuvent provoquer de nombreux symptômes différents en fonction de leur localisation. Néanmoins, certains signes sont communs à presque tous les cancers. Il s'agit de symptômes généraux qui doivent alerter. En effet, lorsque des symptômes de ce type font leur apparition, c'est généralement que le cancer est déjà à un stade avancé, d'où l'importance de la prévention des cancers.

De façon générale, les cancers vont avoir un impact sur :

  • l'énergie et la force, ce qui se traduit souvent par une diminution des capacités physiques, une intense fatigue et un manque de réactivité inexpliqués ;
  • l'alimentation, avec une perte de poids rapide tout d'abord sans modification particulière de ses habitudes alimentaires puis, par la suite, en raison d'une perte d'appétit ;
  • la respiration, les malades atteints d'un cancer respirant souvent bruyamment, la personne étant trop faible pour pouvoir tousser et expulser ce qui la gêne ;
  • des maux de tête récurrents et particulièrement violents, de même que d'autres douleurs en fonction de la localisation du cancer (douleurs osseuses en cas d'atteintes des os par exemple) ;
  • les ganglions lymphatiques qui sont souvent enflés, notamment au niveau du cou, des aisselles et de l'aine.

Repérer les signes d'un cancer

Les signes de cancer qui viennent d'être évoqués ne se manifestent bien souvent que trop tardivement, c'est-à-dire lorsque le cancer est déjà bien installé. Il est donc essentiel de savoir repérer les petits signes, peu significatifs en apparence, mais qui peuvent avoir une grande importance. En effet, ils peuvent annoncer un début de cancer. Si le sujet consulte rapidement un médecin et que le diagnostic est posé précocement, ces signes peuvent éviter bien des complications au patient et rendre le pronostic beaucoup plus favorable.

Cancer : les signes ORL

Vous aurez tout intérêt à vous rendre chez votre médecin si vous constatez que :

  • votre voix a changé de tonalité ou que vous souffrez d'une extinction de voix depuis deux semaines au moins ;
  • une ulcération ou une petite plaque se développe sur vos muqueuses buccales (ou sur la langue) et qu'elle ne se résorbe pas spontanément au bout de quelques semaines ;
  • vous avez de plus en plus souvent tendance à « avaler de travers » ou que vous avez la sensation que les aliments ont régulièrement du mal à être avalés (dysphagie) ;
  • vous toussez depuis plus de 15 jours sans amélioration après un traitement adapté ;
  • vous crachez du sang (hémoptysie) même en très petite quantité.

Signes digestifs du cancer

Certains signes digestifs doivent également retenir votre attention :

  • Les douleurs d'estomac doivent vous alerter si elles sont continuelles et qu'elles s'accompagnent d'une perte de poids.
  • Tous les troubles du transit intestinal peuvent être des signes d'appel :
    • une constipation ou une diarrhée (et surtout l'alternance entre les deux) ne guérissant pas après un traitement de quelques jours et/ou qu'elle est accompagnée d'un amaigrissement ;
    • la présence de sang rouge ou noir dans les selles (rectorragie). Ces saignements se distinguent des hémorroïdes par le fait qu'ils sont mêlés aux selles et qu'ils sont indolores contrairement aux hémorroïdes.
  • De façon générale, tout amaigrissement rapide et inexpliqué doit vous alerter.

Signes urinaires et cutanés

De manière générale, il est indispensable de consulter un spécialiste pour toute anomalie persistante :

  • Toute émission de sang dans les urines (hématurie) doit amener à consulter un médecin, ou un urologue.
  • De même, l'apparition de grains de beauté ou le changement d'aspects de certains d'entre eux doit amener à consulter un dermatologue, a fortiori s'ils grossissent et que leurs bords sont irréguliers. Même chose en cas d'apparition d'un nodule sous la peau.
  • Le gonflement de ganglions lymphatiques dont le volume ne diminue pas est un signe d'appel majeur.

Signes de cancer chez la femme

Bien entendu, toute petite boule indolore retrouvée dans un sein doit amener sans tarder à consulter un oncologue. De même, tout saignement intervenant entre les règles ou chez la femme ménopausée (métrorragie) impose un examen gynécologique.


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