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Les carcinomes sont des tumeurs cancéreuses, au même titre que les sarcomes ou les myélomes. Ces anomalies, à l'inverse des polypes, des nodules, des adénomes ou des kystes, sont souvent des tumeurs malignes.

Définition et localisation des carcinomes

Les carcinomes sont des tumeurs qui affectent majoritairement les tissus et cellules de la peau. Leur gravité est fonction de :

  • leur localisation ;
  • leur aspect microscopique (leur capacité à reproduire ou non les cellules du tissu sur lequel elles se développent).

Les carcinomes représentent à eux seuls 80 % des cancers.

Définition et localisation des carcinomes
Sur la peau Sur les muqueuses Sur les organes Sur les glandes endocrines
  • Zones exposées au soleil : visage.
  • Cuir chevelu chez les personnes chauves.
  • Cou.
  • Membres.
  • Muqueuse digestive.
  • Bouche.
  • Muqueuse respiratoire.
  • Muqueuse génitale.
  • Muqueuse urinaire.
  • Foie.
  • Pancréas.
  • Prostate.
  • Reins.
  • Sein.
  • Thyroïde ;
  • Glandes surrénales.
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Deux types de carcinomes

On distingue deux grands types de carcinomes :

  • les carcinomes épidermoïdes (ou carcinomes spinocellulaires) ;
  • les carcinomes basocellulaires.

Carcinome épidermoïde

Le carcinome épidermoïde est la deuxième cause de cancer de la peau. Il est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes et fait essentiellement son apparition vers l'âge de 70 ans. De façon plus générale, les carcinomes épidermoïdes se caractérisent par la reproduction de cellules ressemblant à celles de l'épiderme. Ils sont généralement précédés d'une lésion de la peau ou de la muqueuse concernée.

La plupart des carcinomes épidermoïdes concernent :

  • la peau ;
  • la bouche ;
  • le larynx ;
  • l'œsophage ;
  • les bronches ;
  • les poumons ;
  • l'anus ;
  • les organes génitaux féminins.

Ils sont susceptibles de provoquer des atteintes ganglionnaires et des métastases. Cependant, ils sont généralement de bon pronostic si aucune métastase n'est décelée.

Carcinome basocellulaire

C'est le cancer de la peau le plus fréquent de tous. Il survient sans lésion et il se développe dans la couche profonde de la peau. D'évolution lente, il n'entraîne cependant pas de métastase.

Ce carcinome peut prendre trois formes cliniques différentes :

  • le carcinome basocellulaire nodulaire ;
  • le carcinome sclérodermiforme ;
  • le carcinome superficiel.

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