Cancer généralisé

Écrit par les experts Ooreka

Un cancer généralisé est un cancer dont la tumeur initiale a entraîné la formation de métastases un peu partout dans l'organisme. Autrement dit, plusieurs organes sont atteints du cancer. Le pronostic vital du patient est alors largement engagé.

Cancer généralisé : définition

Lorsqu'un cancer s'est propagé depuis son lieu d'origine dans d'autres parties du corps (autres organes et/ou ganglions lymphatiques éloignés), on parle de cancer généralisé ou de cancer métastatique.

Par exemple, un cancer du rein peut se disséminer et former d'autres tumeurs au niveau des os. Les tumeurs qui se forment sont de même nature que les tumeurs primitives (dans cet exemple, ce seront des cellules cancéreuses rénales et il s'agira donc d'un cancer métastatique du rein).

La généralisation d'un cancer passe fréquemment par des atteintes métastatiques :

Néanmoins, n'importe quelle autre partie du corps peut être touchée.

Causes des cancers généralisés

N'importe quelle tumeur maligne est susceptible de se propager dans le reste de l'organisme. Ce qui fait la différence entre celles qui vont se disséminer et entraîner un cancer généralisé et les autres est :

  • le type de cancer, les plus à risque étant :
    • les cancers du sein ;
    • les cancers du côlon et du rectum (qui peuvent se disséminer un peu partout dans l'organisme et préférentiellement aux os, au foie, au poumon ou au cerveau) ;
    • le cancer du poumon (qui se propage généralement au cerveau, au foie et dans les os) ;
    • le cancer de la prostate (qui va souvent entraîner des métastases osseuses) ;
  • le stade du cancer :
    • plus le stade est faible, moins le cancer est agressif ;
    • plus le stade est élevé, plus le cancer est susceptible d'entraîner le développement de métastases ;
  • l'âge de la tumeur puisque plus le cancer est ancien, plus le risque de métastases augmente ;
  • la capacité qu'ont les cellules cancéreuses à mettre en place un réseau vasculaire qui permettra d'assurer la croissance de la tumeur et la vitesse de sa propagation par intravasion (invasion de la membrane basale des vaisseaux sanguins avant dissémination).

Diagnostic des cancers généralisés

En cas de cancer généralisé, il existe en général un ou plusieurs signes d'appel. En effet, divers symptômes font leur apparition, parfois au niveau d'une métastase avant de se manifester au niveau de la tumeur primitive. De fait, certains cancers métastatiques sont détectés sans qu'on connaisse leur origine. On parle alors de cancer primitif inconnu.

Pour diagnostiquer ce cancer, plusieurs examens doivent ensuite être menés pour poser le diagnostic. On procède notamment :

  • à un examen physique intégral ;
  • à des tests biologiques comprenant notamment le dosage des marqueurs tumoraux ;
  • à une biopsie (prélèvement de tissu permettant entre autres de déterminer s'il s'agit d'une tumeur métastatique ou non) ;
  • à des examens d'imagerie médicale :
    • scintigraphie osseuse ;
    • tomodensitométrie ;
    • échographie ;
    • radiographie pulmonaire ;
  • au staging du cancer (on détermine son stade).

Pronostic en cas de cancer généralisé

Le pronostic en cas de cancer généralisé est très réservé. Néanmoins, il dépend de nombreux facteurs qui peuvent énormément le faire varier :

  • les résultats des différents examens médicaux et du stade du cancer notamment ;
  • les antécédents médicaux et familiaux ;
  • le traitement choisi ;
  • la réaction de l'organisme face au traitement.

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