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Les cancers de la mâchoire peuvent revêtir de nombreuses formes... Découvrez quels sont les signes associés à cette redoutable maladie et les moyens thérapeutiques de la combattre.

Le point dans notre article.

Cancer de la mâchoire : différentes formes

Certains cancers de la bouche affectent sa partie osseuse ; ils peuvent apparaître au niveau de la mâchoire supérieure (les maxillaires) ou de la mâchoire inférieure (la mandibule). Selon le tissu à partir duquel ils se développent, on distingue différents types de cancer :

  • L'ostéosarcorme : il peut apparaître chez des personnes de tout âge, même des enfants, mais est plus courant chez l'adulte entre 30 et 40 ans. Il se développe à partir des cellules osseuses.
  • Le chondrosarcome, qui touche plus fréquemment des hommes que des femmes et apparaît souvent entre 40 et 60 ans. Il se développe à partir des cellules du cartilage, généralement de manière lente.
  • Le fibrosarcome, tumeur composé de tissus fibreux.
  • Les sarcome et carcinome odontogéniques sont des tumeurs très rares, d'origine dentaire.

Certains cancers se développant ailleurs dans l'organisme peuvent également donner naissance à des métastases qui affectent les mâchoires, et plus particulièrement la mandibule.

Symptômes du cancer de la mâchoire

Un cancer de la mâchoire peut entraîner différentes manifestations :

  • l'apparition d'une « boule », que l'on peut détecter visuellement ou ressentir à la palpation ;
  • des douleurs, qui peuvent se manifester de manière continue, ou seulement lorsque les mâchoires sont sollicitées (lorsqu'on parle ou que l'on mange) ;
  • un déchaussement des dents placées dans le voisinage de la tumeur ou un mauvais alignement ;
  • le développement de la tumeur peut entraîner une saillie de l’œil ou provoquer une sensation de nez bouché ;
  • des troubles de la sensibilité lorsque la tumeur comprime des nerfs sensitifs ;
  • une altération de l'état général avec une grande fatigue.
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Cancer de la mâchoire : diagnostic

Pour poser le diagnostic d'un cancer de la mâchoire, le médecin va procéder à différents examens :

  • une radiographie de la région concernée, pour mettre en évidence la présence d'une tumeur ;
  • des examens d'imagerie plus poussés vont ensuite permettre de mieux étudier la lésion, ses relations avec les structures environnantes, sa taille et déterminer si d'autres régions du corps sont touchées : IRM, scanner et scintigraphie osseuse ;
  • une biopsie de la tumeur, c'est-à-dire un prélèvement de tissus est indispensable pour la caractériser et déterminer son degré de malignité.

Traitement du cancer de la mâchoire

Le traitement d'un cancer de la mâchoire nécessite plusieurs étapes :

  • Lorsque la tumeur est de taille importante, un premier traitement par chimiothérapie est mené afin de réduire sa taille.
  • La tumeur peut ensuite être retirée par voie chirurgicale. Comme elle a endommagé les tissus constituants la mâchoire, il est souvent nécessaire de pratiquer une reconstruction de l'os.
  • Un nouveau traitement par chimiothérapie est mené après l'opération, afin de limiter les risques de récidives et de dissémination du cancer dans l'organisme. Il peut être associé à une radiothérapie.

En cas de chondrosarcome, la chimiothérapie et la radiothérapie sont peu efficaces ; le traitement est donc avant tout chirurgical.

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