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IRM, Pet-Scan, TDM... Il est facile d'être perdu dans les nombreux acronymes ou anglicismes qui existent en termes d'examens médicaux. La TDM plus communément appelée « scanner » est un examen pratiqué très régulièrement dans de nombreuses explorations. En quoi consiste-t-il réellement et quand doit-on se le faire prescrire ?

Toutes les réponses maintenant.

TDM : définition

La TDM pour « tomodensitométrie » ou scanner (nom de la machine employée) utilise des rayons X tout comme la radiographie standard.

La tomodensitométrie donne une image très fidèle de presque tous les tissus, plus particulièrement :

  • au niveau de la tête (cerveau, sinus…),
  • du thorax,
  • de l’abdomen,
  • du rachis,
  • mais aussi et surtout des tissus mous, ce que ne permet pas la radiographie simple.

Cet examen donne des images en coupes du corps humain, d’une épaisseur de 1 à 10 millimètres par « tranche ».

Il permet ainsi de déterminer très précisément la localisation et l’étendue d’une lésion sur un organe ou un tissu du corps humain.

Déroulement d'une TDM

La TDM est un examen de routine, indolore et assez court. Elle se déroule comme suit :

  • Vous êtes allongé sur une table.
  • Cette table se déplace dans un anneau à l’intérieur duquel se trouve le tube à rayons X.
  • Il ne faut pas bouger pendant tout l’examen pour que les images soient les plus nettes et fidèles possibles.
  • L’examen dure en moyenne 15 minutes.

TDM : indications

Il existe plusieurs sortes de scanners correspondant à plusieurs indications :

  • L'arthroscanner : visualiser les parois internes d'une articulation.
  • Le scanner abomino-pelvien : visualiser le tube digestif, les vaisseaux et les ganglions de l'abdomen et du pelvis.
  • Le scanner cérébral : visualiser les os et les vaisseaux du crâne, du cerveau, des méninges et des cavités du cerveau.
  • Le scanner des sinus : visualiser les parois et le contenu des principaux sinus de la face.
  • Le scanner lombaire : visualiser les structures vertébrales et para-vertébrales lombaires.
  • Le scanner ORL : visualiser l'anatomie de la région comprenant le pharynx et le larynx.
  • Le scanner thoracique : visualiser les poumons, la plèvre et les vaisseaux qui irriguent les bronches et les poumons.

Précautions à prendre lors d'une TDM

Surtout lors de l'injection d'un produit de contraste, il convient de faire attention à préciser au médecin avant l'examen :

  • Si l'on prend un antidiabétique oral car il existe un risque d'interactions avec le produit de contraste.
  • Si le terrain est allergique (notamment à l'iode) : la prise d'un traitement 72 heures avant l'examen sera nécessaire.
  • Si vous avez des antécédents cardiaques, rénaux ou pulmonaires.
  • Si vous êtes enceinte : comme tout examen utilisant des rayons X, celui-ci doit être évité pendant la grossesse.

Pour aller plus loin :