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Vous avez une boule molle et mobile sous la peau ? Il peut s’agit d’un lipome. Pas de panique, il s’agit d’une pathologie bénigne dans la plus grande majorité des cas.

Qu’est-ce qu’un lipome ? Pourquoi apparait-il et comment le traiter ? Voici les réponses à ces questions.

Lipome : qu’est-ce que c’est ?

Description générale

Le lipome est une pathologie courante et banale. Il désigne une tumeur bénigne qui se développe au niveau du tissu adipeux :

  • la forme la plus courante est sous-cutanée ;
  • il s’agit d’une masse molle et mobile, dont la taille peut aller de celle d’une noisette à celle d’une mandarine (plus rare) ;
  • il se localise sur plusieurs parties du corps, notamment les bras, le haut du crâne, le dos, le cou, les fesses, les seins ou les cuisses mais il peut apparaitre presque n’importe où à l’intérieur du corps : estomac, poumons, cerveau, foie, etc. ;
  • il peut devenir douloureux et inesthétique, mais ne présente que très rarement un réel risque pour la santé.

Types de lipomes

Il existe plusieurs types de lipomes. La forme la plus fréquente est le lipome sous-cutané.

Mais on trouve aussi, moins fréquemment, d'autres formes :

  • le fibrolipome : composé de tissus adipeux et de tissus conjonctifs ;
  • l’hibernome : formé d’un type différent de cellules graisseuses (la graisse brune) ;
  • l’adénolipome : situé au niveau des seins essentiellement et n’est que partiellement formé de tissu graisseux ;
  • l’angiolipome : on le trouve au niveau de l’intestin, il est particulièrement vascularisé.

Causes de la formation d’un lipome

Dans la plupart des cas, l’apparition d'un lipome est sporadique et sans cause connue :

  • Chez certaines personnes, une maladie héréditaire appelée lipomatose provoque la formation de lipomes multiples.
  • Des blessures ciblant le tissu adipeux pourraient être un facteur à l’origine de l’apparition d'un lipome, mais cela reste une hypothèse.

Comment traiter un lipome ?

Le traitement sera établi en fonction de la nature du lipome et de son emplacement :

  • s’il ne présente pas de gêne, alors aucun traitement ne sera réalisé ;
  • s’il est gênant (en cas de préjudice esthétique ou par exemple si son volume est trop important et qu’il incommode pour respirer ou déglutir), alors le traitement est chirurgical : on effectue une lipoaspiration ou une ablation du lipome (lipectomie).

Pour aller plus loin :

  • Le neurinome de l'acoustique est une tumeur bénigne localisée dans l’oreille interne qui peut entraîner des dommages auditifs, mais aussi relatifs à l’équilibre.
  • Les tumeurs des cordes vocales ont tendance à s'accroître avec l'augmentation de la consommation moyenne de tabac et d'alcool. Bénignes si elles sont traitées à temps, elles peuvent néanmoins dégénérer en cancer de la gorge.
  • Zoom sur les tumeurs cutanées sur notre page.